所谓茶艺三君子,即茶、水、壶,水是茶之母,壶是茶之父。其实,茶、壶、水又是三胞胎、三姐妹。按拟人手法说,是品位高雅的三君子。从茶艺的角度看,好茶、好壶、好水更是密不可分,如能将各方面都平衡发挥,则能起到相得益彰,将茶品发挥到极致的境地。

好茶择水。

“水为茶之母”,中国人历来非常讲究泡茶用水。水质直接影响茶汤的品质,古人曾云:“茶性发于水,八分之茶,遇十分之水,茶亦十分矣;八分之水,遇十分之茶,茶只八分”。水质对茶汤的滋味非常重要,色香倒还在其次。古人将泡茶之水分等级,谓之:“山水上,江水中,井水下”,终不过是要求水甘而洁,活而新罢了。现代科学证明,每升水含有8毫克以上钙镁离子就称为硬水,为软水。用软水泡茶,茶汤的色、香、味三者俱佳;用硬水泡茶,则茶汤变色,香、味也大减。

除此以外,泡茶的水温也是有所讲究的。泡茶水温的掌握,主要看泡饮什么茶而定。高级绿茶,特别是各种芽叶细嫩的名茶(绿茶类名茶),不能用100℃的沸水冲泡,一般以80℃左右为宜。茶叶愈嫩、愈绿,冲泡水温要低,这样泡出的茶汤一定嫩绿明亮,滋味鲜爽,茶叶维生素c也较少破坏。而在高温下,茶汤容易变黄,滋味较苦(茶中咖啡碱容易浸出),维生素c大量破坏。正如平时说的,水温高,把茶叶“烫熟”了。泡饮各种花茶、红茶和中、低档绿茶,则要用100℃的沸水冲泡。如水温低,则渗透性差,茶中有效成份浸出较少,茶味淡薄。泡饮乌龙茶、普洱茶和花茶,每次用茶量较多,而且茶叶较极老,必须用100℃的沸滚开水冲泡。有时,为了保持和提高水温,还要在冲泡前用开水烫热茶具,冲泡后在壶外淋开水。少数民族饮用砖茶,则要求水温更高,将砖茶敲碎,放在锅中熬煮。

因茶择具。

“壶为茶之父”。泡什么茶用什么茶具,这也挺有讲究的。过去,爱茶人喝绿茶喜欢用玻璃杯,喝花茶喜欢用盖碗,喝乌龙茶喜欢用小紫砂壶和小紫砂杯。近几年来,有更有讲究的:这把紫砂壶专喝乌龙茶,那把紫砂壶专喝绿茶,最好的紫砂壶专喝普洱茶。因茶择具真是做到家了。

现在通用的茶具有瓷器、陶器(主要是紫砂器)、玻璃、塑料。在红茶时应当选用陶器,因为从品茶的角度来看,以瓷器和陶器最好,其保温性好,沏茶能获得较好的色香味,且造型美观,具有艺术欣赏价值。但冲泡绿茶特别是碧螺春和银针时,建议使用玻璃茶具,玻璃茶具可见杯中轻雾漂渺、澄清碧绿及朵朵茶芽之美态。而喝乌龙茶最好用紫砂茶具。紫砂茶具买回来以后,要放在锅里,加上一把粗茶叶,煮上半个小时,为了是去掉茶壶表面的蜡质和杂质,使手感比较舒服。并且记住喝乌龙茶最好选用宜兴产的紫砂茶具。很多北方人都喜欢喝花茶,而这时最好用盖碗来泡,效果就比较好,主要是为了留住茶香。泡花茶的水温可以比泡绿茶的水温稍高一点,大约是90℃~95℃就比较好。冲好水之后,可以把茶盖盖上,然后闷上两三分钟就可以喝了。如果我们在家里喝茶,不必购买成套的、昂贵的茶具,只要购买到不同的茶品所对应的茶具,并且是自己心仪的款式,照样可以品到茶的清醇,领略茶艺的神韵。至于搪瓷、塑料茶具,虽有轻便、耐用之优点,但一般为了解渴而临时使用。

喝茶能静心、静神,有助于陶冶情操、去除杂念,这与提倡“清静、恬澹”的东方哲学思想很合拍,也符合佛道儒的“内省修行”思想。茶道精神是茶文化的核心,是茶文化的灵魂。而茶道三君子正是领略茶道精神的核心的必要因素,所以,“人养茶,茶养壶,壶养水,水养人”,我们终归回到了自然的恬静中。